Estimados lectores, en esta ocasion dejamos las aventuras del “Agoran on ice” de lado para profundizar un poco sobre la cultura finlandesa; en particuar del Sauna.

El sauna es para los finlandeses lo que la Ceremonia del Te para los japoneses, en un pais de 5 millones de habitantes, hay alrededor de 1.6 millones de saunas. El sauna en Finlandia es mas parecido al Temazcal de las culturas prehispanicas en Mexico, que al Sauna de los clubes deportivos. Existen libros y libros acerca de como construir un sauna tipico, pero para los finlandeses hay pocas practicas mas preciadas (excepto quizas suicidarse).

En el Sauna, que invariablemente tiene paredes de madera, hay una especie de estufa especial con separacion para poner piedras del tamanio de una mano y que se calientan a temperaturas de mas de 120 grados centigrados. A esta temperatura se rocia agua en las piedras lo cual hace que instantaneamente se vuelva vapor y aumente la temperatura del cuarto a agradables 90 grados o inclusive a 100. El efecto del sauna pasa cuando el agua se vuelve a condensar en el cuerpo del individuo, aumentando por supuesto la temperatura corporal. Mientras mas agua se rocie, mas caliente el sauna. La tradicion dice que no se puede entrar con ropa al sauna, aunque ellos entienden que los extranjeros no lo hagan.

Hasta aqui es simplemente una practica de aumentar el calor corporal y sudar bastante; sin embargo, el truco esta en los cambios bruscos de temperatura. cuando el sauna se vuelve bastante insoportable sales a refrescarte y enfriarte con un regaderazo frio. O simplemente sales con una cerveza al exterior a temperaturas bajo cero, para regresar a los pocos minutos al sauna. Si consideran esto extremo, los finlandeses van un paso mas alla y se avientan a rodar en la nieve o brincan en lagos justo despues del sauna. En lo mas crudo del inverno tienen una practica llamada “avando” donde hacen un agujero en el lago congelado y nadan.

El suna es ademas una practica muy personal, aunque al mismo tiempo social. Uno puede ir on los amigos al sauna, y es comun que muchas fiestas sean alrededor del sauna como una form de integracion.

Y como se que es el comentario obligado, para los que estan pensando, NO es comun que el sauna sea mixto, excepto entre amigos cercanos o familia y no tiene para ellos conotacion sexual, ya que el sauna, al contrario es un lugar cercano a sagrado. Inclusive tienen una palabra “Lyhty” para referirse al vapor del sauna que es diferente del vapor normal.